La Socialización del Gatito

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Publicado: 3/6/2013.

¿Por qué no puedo llevarme al gatito a casa antes de…?. Me gustaría tenerlo desde pequeñito para educarlo, que se acostumbre a mí…

Estas son algunas de las preguntas y afirmaciones que los criadores solemos encontrarnos con frecuencia; los futuros dueños suelen repetirlas. He de decir que es comprensible, yo también he pensado así en momentos anteriores de mi vida, pero sin embargo, que los gatitos pasen en casa de sus criadores en compañía de su madre y otros compañeros del hogar un tiempo mínimo, es algo básico, necesario, muy importante para su desarrollo emocional y para la vida del gatito en compañía de sus futuras familias. Lo que se conoce como la “socialización”, es de lo que estamos hablando.

¿Qué es “socialización”?

Es el periodo de la vida del gatito en el que aprenderá:

  • Relacionarse con sus congéneres: Por ello es importante que pase en compañía de su madre, de sus hermanos de camada y otros congéneres de la casa las primeras semanas de vida, los expertos recomiendan que un mínimo de hasta las 8 semanas de edad, tiempos en el que adquirirá gracias a la educación de la madre, las pautas de comportamiento y la integración social entre gatos.
  • Socializarse con las personas: Hay estudios que han demostrado que la manipulación de los cachorros por humanos, en etapas tempranas, incluso desde el nacimiento, hace que los gatitos sean muy sociables y acepten a los humanos como compañía. Incluso, los gatitos cuyas madres son dóciles con humanos y están bien socializadas, han sido manipuladas durante la gestación, son mucho más sociables con humanos que gatitos criados en colonias callejeras, o en ambientes rurales.
  • Acostumbrarse a los ruidos y protocolos dentro de una casa: Ruidos como aspiradoras, secadores, alarmas, teléfonos, televisión… tareas tan cotidianas como hacer una cama, si un gatito nunca ha visto como se sacuden las sábanas, puede hacer que de mayor tenga pánico a este hecho diario, o huya cuando se enciende un aspirador, o una lavadora, la radio, el televisor…
  • Socializar con otras especies animales: Es el momento para que se pongan en contacto con perros, o pájaros, dado que más tarde pueden mostrar miedo o stress ante su presencia.

Podemos llamarlo “periodo de socialización”.

¿Por qué ocurre a estas edades? ¿Por qué es mejor comenzar la manipulación-socialización en momentos tempranos?.

Esto tiene una base biológica. En esta etapa es cuándo se desarrolla el circuito neuronal y nervioso. Durante la gestación la creación de neuronas comienza, pero su producción aumenta tras el parto, en el periodo post-natal. En los bebes humanos ocurre lo mismo, y es por este motivo que los bebés tienen una mayor capacidad de aprendizaje “chupan como esponjas” se suele decir coloquialmente, pues a los gatitos les sucede lo mismo. Las neuronas que se desarrollan en estas etapas serán las que formen el sistema neurobiológico del gato, por ello, usaran las neuronas que hayan estado en contacto con todos estos estímulos, las células “habrán aprendido y siempre recordarán” todos los aspectos de la socialización.

El gato estará acostumbrado a todos los estímulos que haya vivido durante esta etapa, ya que es el momento en el que los gatitos adquieren las capacidades motoras, sensoriales y cognitivas.

Factores que influyen en el gatito.

Tenemos varios tipos de factores, pero los más importantes son: genéticos, ambientales, actitudes de la madre.

- Aunque no haya estudios sobre los factores genéticos, es cierto que los gatos heredan el carácter de sus padres, se sabe que por ejemplo, los gatitos hijos de machos dóciles, suelen heredar el carácter de su padre, aun sin que haya habido contacto con ellos en su desarrollo. También pueden ser asustadizos si uno de sus padres lo es, por lo que este factor también tiene su importancia en el comportamiento del gato.

- Ambientales, que son todos aquellos estímulos a los que son sometidos, de los que ya hemos hablado anteriormente.

- Actitud de la madre. Los gatitos aprenden por imitación, si su madre muestra miedo o huye de los humanos, ellos tenderán a hacer lo mismo, adquiriendo el mismo comportamiento. Es importante que la madre esté bien socializada y se deje manipular por los humanos, ya que es lo que se conoce como “impronta materna”, ella les enseñe a confiar en los humanos, y hasta en otros gatos, o animales domésticos.

Socialización entre las 4 y 16 semanas.

Una vez han pasado las 8 semanas, normalmente los estudios indican que los gatitos ya han terminado la etapa sensible de socialización con otras especies, pero se ha demostrado que gatitos que han sido manipulados de forma precoz, entre el nacimiento y las 2 semanas de vida, siguen siendo sensibles a los estímulos sociables.

Entre las 4 y 8 semanas aproximadamente ocurre el destete de los cachorros, momento en el que su alimentación no depende única y exclusivamente de su madre, además de que les crecen los dientes y hacen daño a las mamas de su madre. Los cachorros empiezan a comer otras cosas que el criador les proporciona, pienso, comida húmeda… es el momento en el que los cachorros empiezan a valerse por sí mismos. Aunque hay madres que les siguen dejando mamar, ellos mismos buscan otra comida más sólida. Empiezan a usar el arenero… digamos que adquieren el comportamiento adulto.

En éste momento es cuándo empiezan a dar muestras de su carácter. Si son habladores, si son osados, cotillas, miedosos, si les gusta más el contacto, los juegos… y es importante en esta etapa tratar de corregir aquellos aspectos que pueden resultar negativos para su futura convivencia. Si un gatito es miedoso, debemos tratar de estimularle deforma positiva, para que no se asuste de las situaciones normales de la casa, y si es cotilla, debemos tratar de no dejar que se aventure demasiado y ponga en peligro su vida…

A partir de las 12 semanas el gatito está completamente destetado, o debería estarlo. Normalmente es cuándo se ha recomendado la marcha del hogar del criador y separación de la madre, pero entre las 12 y 16 semanas es el momento en el que el gatito se posiciona en la escala social felina, es cuándo toma mayor confianza en sí mismo, y es necesario que enfrente esta etapa rodeado de sus hermanos, madre y otros gatos de la casa, además de no perder el contacto con otros humanos, siga conociendo gente nueva, y sometiéndose a los estímulos de la casa.

Esta etapa es básica para la futura vida del cachorro/joven, incluso después como adulto, en la que ha tomado conciencia de sus capacidades,  ha adquirido seguridad en sí mismo y estará preparado para afrontar nuevas situaciones con su nueva familia. Así habremos conseguido, en la medida de lo posible, que el gatito si era miedoso, no se comporte de forma agresiva en el futuro ante situaciones nuevas o de estrés, ya que estará equilibrado emocionalmente, por ejemplo. Este es el motivo por el que es tan importante que los cachorros pasen hasta las 16 semanas con sus madres y hermanos.

Además de que en este tiempo, se cumple correctamente con el periodo de vacunación y desparasitación de los cachorros.

 

Fuentes:

 

Formación:

Paw Peds sólo certifica que dicho criador ha superado los cursos de formación, no se hace responsable de la ética de dicho criador.

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